Probabilmente la ricetta del Pan di Spagna è nata da un cuoco genovese che, trovandosi in Spagna, inventò questo impasto di pasta morbidissima ed estremamente dolce. Questo dolce fu chiamato Pâte Génoise, in onore delle radici liguri. Da questo impasto, se ne sviluppò un altro ancora più semplice chiamato Pan di Spagna, nominato così per onorare la corte spagnola.

È un dolce molto versatile: è ottimo da solo per merenda, inzuppato nel latte per una colazione più genuina e farcito. Un classico dolce preparato con il pan di Spagna è la zuppa inglese e tragli altri dolci famosi c'è lo zuccotto e la cassata siciliana.